圖:東勢鎮軟埤坑休閒農業區中的百年茄苳樹綠意盎然,流傳茄苳伯公為農民尋耕牛的事蹟。


東勢百年茄苳樹傳奇故事


  東勢鎮慶福里軟埤坑休閒農業區中有一棵百年茄苳樹,綠意盎然、景觀優美。老茄苳樹並流傳協助農民尋找耕牛的傳奇事蹟,至今仍為地方老輩所津津樂道。


  軟埤坑休閒農業區主要景點包括天公廟、天梯步道、假日廣場、賞螢區等。當地耆老張圭熒指出,早年居民每到一個陌生的地方開墾,一定會先找當地的大石頭或大樹祭拜,做為心靈寄託的對象,認為它們吸收很多的天地靈氣。軟埤坑休閒農業區內的大茄苳樹就是在這種時代背景下,成為當地農戶膜拜的對象,並在樹下設置一間小土地公廟。


  最讓居民長期虔誠膜拜的是,這棵茄苳樹在那個時候,還負著幫附近農民尋找耕牛的任務。當時的農民家戶都養著耕牛,但是插秧之後牛暫時不再下田耕作,還需要一個牧童天天照顧牠,浪費很多人力。於是有很多農民就把耕牛趕到茄苳伯公樹前方的大片山野中讓他自由覓食,不用牧童去看管,等到要耕作時再到山上去尋找耕牛。


  但是茫茫一大片山林自己的耕牛要到何處尋找牛隻,確實是很大的困難,於是有一些農民就想到茄苳樹伯公,想請祂幫幫忙,拿了農村社會很普遍的米食糕點,「彎彎的米糕」放在伯公廟面前,稟明牛隻的特徵,虔誠的祈求幫忙找回耕牛,約定若干日後在某一顆大樹下能夠找到自己的耕牛,如果虔誠的話都可以找到自己的耕牛。所以當時從這裡經過的農民都會很誠心的向茄苳伯公膜拜致謝。97.06.02

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